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Blick in den Blyde River Canyon

Geographie Südafrika

Mit 1.219.912 km² ist Südafrika knapp dreieinhalbmal so groß wie Deutschland.

Geographische Lage Südafrika

Südafrika liegt an der südlichen Spitze des afrikanischen Kontinents und wird von zwei Ozeanen umgeben: dem Atlantik im Westen mit dem kalten Benguelastrom und dem Indischen Ozean im Osten mit dem warmen Agulhasstrom. Beide Ozeane treffen am Kap Agulhas zusammen. Südafrikas Küstenlänge beträgt rund 3.000 Kilometer und ist gekennzeichnet von der Großen Randstufe (Groot Randkant), welche, mit einer Breite von 20 bis 250 Kilometern, den Küstengürtel vom Zentralhochland (Highveld) trennt.

Angrenzende Gebiete & Königreiche

Die rund 1,22 Millionen Quadratkilometer große Republik hat mit Namibia und Botswana im Nordwesten, Simbabwe im Norden und Mosambik sowie dem Königreich Swasiland im Nordosten gemeinsame Grenzen. Das Königreich Lesotho im Südosten ist völlig vom südafrikanischen Territorium eingeschlossen. Die Prinz-Edward-Insel und die Marion-Insel, welche Südafrika 1947 in Besitz nahm, liegen 1920 Kilometer südöstlich von Kapstadt.

Höhenlage Südafrika

Das Zentralplateau, auch Highveld genannt, liegt in einer Höhe zwischen 900 und 2.000 m. Die Drakensberge erreichen mit dem Thabana Ntlenyana auf 3.482 m Höhe ihren höchsten Punkt. Bis zu diesem Punkt durchziehen die Drakensberge Südafrika vom Nordosten bis in den Südosten in die Enklave Lesotho.

Flussgebiete in Südafrika

Die meisten Flüsse in Südafrika entspringen in den Drakensbergen und fließen nach Osten in Richtung Indischer Ozean.

Der längste Fluss, der Oranje, mit einer Länge von 1.860 km entspringt auch in den Drakensbergen, fließt aber nach Westen und mündet in den Atlantischen Ozean. Weitere wichtige Flüsse sind der Limpopo, der als Grenzfluss in Nordostrichtung nach ca. 1.600 km in den Indischen Ozean mündet, und der Vaal, ein Nebenfluss des Oranje.

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